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       千手观音杨少侯

 

杨少侯(1862—1930)名兆熊,字梦祥,号少侯。少侯先生为杨式太极拳创始人杨露禅长孙,杨健侯长子,幼年过继给伯父班侯为养子,尽承家传绝学,武技高绝,一生从北到南,与人交手无数,从无败绩,与人推手“出手不见手,见手浑身手”,被世人誉为“千手观音”,又被尊为“民囯太极第一人”。

少侯七岁学拳,从小得到祖父露禅公亲自指导,以及伯父班侯和父亲健侯的亲传秘授和严格调教,所以尽得杨式各种技法于一身,并传承有被称为 “加手或家手”的中架,又有圈多圈小而步活轻灵的小架,又称小式。二者皆属于杨家门内秘学的小架太极拳系列,对外鲜有人知,甚至一度疑为失传。相反,被广传于世的杨式太极拳主要是大架108式,特别是经少侯三弟杨澄甫定型的大架套路近几十年来,却一直被称之为传统杨式太极拳。

少侯先生一生主要活动在北京。1902年始,少侯与三弟杨澄甫助父在京教拳,1912年后又一同被许禹生聘邀执教于“北京(平)体育研究社”、“北京(平)体育讲习所”、“北京(平)行健会”,成为职业拳师。少侯晚年曾一度南下上海、抗州、南京等地教拳、作过保镖。

少侯刚直不阿,喜抱打不平,又心高气傲。在拳技圈内,只视许禹生、陈微明等极少数人为知己。许禹生为健侯徒与其同辈,性情谦逊、包容大度且为当时拳界的领军人物;陈微明中过举,编篡过清史,曾与郑孝胥、庄士敦等同为(宣统)帝师,教过傅仪古文,文化修养极高。也许正是这个缘故,许、陈二人都得到过少侯的传教,特别是许禹生,得少侯技最多。

少侯先生轻权贵、宁折不弯,以致身怀绝世武学的武林泰斗,竟于1930年在南京中山陵愤世自戕,经抢救无效,逝于古楼医院,享年68岁(详情载于许禹生主办的《体育》月刊)。

值得庆幸的是,杨家三代人打天下的小架太极拳,已由少侯先生传授给北京通州张虎臣,而张虎臣先生尊师嘱,一生仅收刘习文,王秀田等六名入室弟子,既未普传,也未致失传。张虎臣所传杨少侯小架太极拳,其拳系完整,风格独特,技法全面,特点鲜明。拳系主要由三套拳组成:108式太极正路(基础架又称养生架);太极家手240式(功力架);太极小式300式(技击架)。拳系特点是由简入繁,由内而外,由意到气,由有为而不为,逐层深入,直至身心合一,到达无为无不为之境界。拳风松软圆活,轻而不浮、沉而不滞,拳势中正紧凑,处处为圆,内动带外动至内动大于外动。

少侯拳架以活步为主,强调用意不用力,始终以柔软迎敌;鲜明特点是行拳松柔疾缓相间、发劲冷弹脆快,有飞腿、有挂树,恰如少侯所言:“兵无常势,拳无常法。太极无法,动即是法”。少侯活步不是现在武术界有人讲的“进一退一、进三退二”,而是“丹田如球、四肢如鞭,如影隨形,移形换位、动无定势”,自喻为“飘莛水中行,袖舞浪花戏神仙”。少侯所传推手同样注重以逸待劳,主动出击,诱敌深入,陷敌于太极圈内,瓮中捉鳖”。因此,少侯与人较技:手法棚捋採挒混用,跌打摔拿并施,变化奇异莫测,拳技已达“一羽不能加,蝇虫不能落”的神明境界。

追忆往者而勉励后人,作为少侯家手和小架太极拳重要一脉传承者,我们倍加珍惜今天来之不易的中华文明伟大复兴的历史机遇,致力于继承祖宗绝学,传播故人妙手,造福于民,无愧时代!

 

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